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Guerra en Hispania (II): La Encarnación (Caravaca-Murcia).

Si hay un tema que me apasiona es el del sincretismo religioso. El cómo una imagen, un símbolo, un lugar, pueden ser referentes para diferentes culturas y momentos. Esto es lo que pasa con el santuario ibero-romano-cristiano de La Encarnación, situado en Caravaca de la Cruz (Murcia), donde hemos rodado éste pequeño vídeo, hablando de los diversos usos que éste espacio ha tenido a lo largo de la Historia.

Conocí éste magnífico santuario en 2006, mientras aprendía y me formaba como arqueólogo bajo la tutela de los siempre grandes Francisco Brotóns (arqueólogo municipal de Caravaca), Juan García Sandoval (conservador de Museo de la Región de Murcia, actualmente en el Museo Regional de Arte Moderno) y Antonio Murcia (Fundación Teatro Romano de Cartagena). Ellos dirigían el campo de trabajo mediante el cual se excavaba el castellum de Archivel, donde desarrollamos el pasado vídeo -sí, el del viento-. Un buen día, después de excavar, Paco nos llevó a mis compañeras y a mí a visitar el santuario, una joya, un unicum en la región que tenía fresco por las clases de Sebastián Ramallo (Catedrático de Arqueología de la UMU). El resto es una relación con la Encarnación de once años. Cada cierto tiempo intento visitar el sitio porque me ayuda a despejarme, a pensar con claridad sobre diversos asuntos, y ésta vez no iba a ser menos. Además iba muy bien acompañado por la mejor ayudante de cámara que se puede tener, aunque digamos que la llegada fue un poco accidentada, ya que casi se me cae el coche por un barranco, pero mereció la pena. Y todo por llegar a mi sitio favorito de la región, donde más fácil es el poder entender toda nuestra evolución de los últimos dos mil quinientos años.

Enjoy!

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Guerra en Hispania (I): Caravaca, Julio César y Pompeyo.

Durante el siglo I a.e.c., la actual Región de Murcia sirvió de escenario para algunos de los episodios bélicos que decidirían el final de la República de Roma y la llegada de un nuevo sistema de gobierno: el Principado -conocido comúnmente como la época “Imperial”-.

Uno de esos puntos calientes fue la zona de la actual Caravaca que, tradicionalmente ha servido como punto de unión entre la alta Andalucía y Murcia. En Archivel, un pueblo cercano a Caravaca, nos encontramos un yacimiento en el llamado Cerro de las Fuentes, donde se estuvo excavando hasta hace pocos años. El castellum de Archivel habría sido construido por las tropas de Julio César durante la campaña militar que daría como consecuencia la batalla de Munda.

¿Queréis saber un poco más? Ved el vídeo y…subscribíos al canal de youtube, leche, que es gratis!

 

*Siento mucho el ruido del viento!

Vídeo

¿Qué es un topero en Arqueología?

Los que nos dedicamos o nos hemos dedicado de forma activa a la Arqueología, muchas veces nos hemos topado con yacimientos que han sido masacrados por personas que van únicamente a por las piezas que consideran de valor. O han robado piezas de museos, tanto arqueológicos como de otro tipo, únicamente por el dinero.

En concreto, para referirnos a las personas, amigas de lo ajeno, que se dedican a destruir esos restos que son patrimonio de todo el mundo, en la Región de Murcia les llamamos toreros. En éste primer vídeo que colgamos en nuestro canal de youtube “Roma en un día blog vídeos”, os lo explicamos, precisamente desde un yacimiento que ha sido topeado.

 

 

 

“Do you know what Nemesis means?”

…Preguntaba atentamente el Ladrillo mientras miraba fijamente a sus interlocutores, después de haber tomado un té caliente y se levantaba lentamente del sofá con mirada desafiante, en aquella famosa escena de la película “Snatch”.

Snatch - El ladrillo

Brick Top -El Ladrillo- interpretado en el film por Alan Ford (blogdecine.com)

La Némesis es la justicia divina, aunque también un personaje mitológico que se unió con Zeus para dar a luz a Helena y los Dioscuros de una manera un tanto peculiar: anduvo el dios tras ella largo camino persiguiéndola, mientras Némesis, hija de Nix -la Noche- se metamorfoseaba en un sin fin de animales, como si de un Power Ranger se tratara. Finalmente, al ver que la muchacha se había convertido en oca, el dios se convirtió en cisne, pació con ella. De esa unión surgió un huevo que unos campesinos le dieron a Leda, y de ese huevo salieron Helena y los Dioscuros. -Sí, ya era raro un relato mitológico en el que Zeuso su homónimo romano Júpiter, no estuviera rondando a nadie-.

Si en la Antigüedad, para griegos y romanos, la Némesis es lo que equilibra el universo, en la actualidad, y más desde que se estrenara hace algunos años la mítica serie de televisión “Me llamo Earl”, ésta cualidad ha sido sustituida por el karma. Para los románticos que creemos que Roma todavía existe, preferimos llamar a esas casualidades o causalidades del destino como lo hacían nuestros antepasados antiguos, pese a ser y constituir una amplia minoría.

Hace casi dos mil años, los gladiadores, por ejemplo, se enconmendaban a ésta divinidad o cualidad para obtener la suerte en la arena, de ahí que en algunos anfiteatros como el de Italica (Santiponce-Sevilla), conservemos hoy en día, casi a la entrada de la misma, epígrafes que hacen referencia a la Némesis y a Caelestis, junto con el nombre de la persona que le dedica esta curiosa rogativa.

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Placa rogativa a Nemesis que se encuentra en la entrada al anfiteatro de Itálica (fot. Pedro Huertas).

Como ya he comentado anteriormente, en nuestra época el término Némesis puede aplicarse a lo que comúnmente se denomina karma y que de vez en cuando aparece en algunas noticias o en comentarios que los usuarios de las redes sociales hacen para con las mismas. Es el caso de lo que pasó hace pocos días a un cazador de elefantes profesional, el cual, tras cazar con su rifle a un par de ellos fue arrollado por otro ejemplar que se abalanzó sobre él.

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Recorte de la noticia (fuente: El Mundo y EFE).

Así que, ya sabéis que si alguna vez os pasa algo que no es lo suficientemente bueno, o no tan malo, existe un fórmula grecolatina para ello. Al final va a llevar razón el señor Kosta Portokalos -personaje de “Mi gran boda griega” interpretado por Michael Constantine- cuando decía algo parecido a que cualquier palabra de cualquier idioma, tenía un origen griego.

Cita

El enterramiento de Vix. (siglo V a.e.c.)

Imaginad una noche cerrada de otoño en la actual costa atlántica francesa. La luna no ha hecho su aparición, acurrucada entre las nubes que cubren un cielo sombrío desde hace un par de días. De entre las brumas nocturnas, un sonido hueco de crepitar de antorchas acompaña a la procesión que va tras un carro inmenso, de los que casi no se ven por tierras más al sur. En el carro, el cuerpo inerte de una señora, uno de los personajes más importantes de la población, es seguido por otros soportes en los que encontramos montones de piezas, todas pertenecientes a la difunta. De entre el ajuar destaca una inmensa crátera de bronce, de más de un metro y medio de alto. Las cráteras, que se usan en rituales que tienen que ver con comidas y bebidas copiosas, son propias del mundo griego. Eso significa que la persona a la que sigue la procesión en completo silencio, es un personaje rico e importante.

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Detalle de un asa de la crátera del enteramiento de Vix, en el que se aprecia la cabeza de Medusa. (Fot. National Geographic)

La comitiva llega a un pequeño montículo donde se ha construido una cámara que servirá de descanso eterno para el cuerpo de ésta señora y todo lo que a ella le acompaña.

Pero en 1953, el equipo del señor René Joffroy, continuando las excavaciones que terriblemente tuvieron que ser cortadas debido a la Segunda Guerra Mundial, dieron con la cámara mortuoria de éste gran personaje que vivió a caballo entre los siglos VI-V a.e.c., dentro del periodo que llamamos de las culturas de La Téne y Hallstatt. Imaginad la cara de la persona que entrara primero a la cámara.

Cuando excavamos una tumba antigua, la sensación que eso nos produce, de conexión cercana con la cultura que estamos investigando, con la persona a la que vamos a devolver del anonimato. No hay palabras para describirlo. Hace unos años tuve la inmensa oportunidad de participar en la excavación de una necrópolis ibérica en las cercanías de Archena (Murcia), datada en torno a los siglos III-II a.e.c. Cuando quitas las últimas capas de mortero y llegas a la fosa excavada hace más de dos mil años, y encuentras todo el ajuar intacto, en su sitio, piensas que nadie ha visto lo mismo que tú y tus compañeros desde aquella noche perdida en la inmensidad del tiempo, cuando las últimas llamas de la hoguera en la que quemaron el cuerpo se apagaban y los restos eran recogidos en una urna.

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Plano de la tumba de Vix. (Fot. UAM)

Esa misma noche es en la que se apagó la vida de la mujer enterrada en Vix, y cuyo cuerpo fue enterrado en un monte para que, aun desde la distancia entre la vida y la muerte, controlara todo lo que acontecía a su alrededor, como testigo de su cultura, costumbres y hechos. Esa tumba está en un importante enclave de conexiones comerciales entre el Mediterráneo y el Atlántico. Este tipo de conexiones suelen sorprender al público en general, pero es tan sencillo como explicarles que nuestras autovías son el último paso evolutivo de esos caminos que empezaron siendo de tierra muchos siglos antes.

Finalmente y tras un periodo de restauración, parte de las piezas fueron expuestas en el Louvre en 1954, y en la actualidad podéis encontrarlas junto con otros grandes hallazgos de la zona en el museo de Vix, del que os dejo el enlace a la página web: http://www.musee-vix.fr/fr/index.php

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La crátera de Vix en el Museo del Luovre, 1954 (Fot. National Geographic).

Minientrada

Macrino y las batallas de gallos

Breve biografía de Macrino.

En la amplia historia del Principado, al igual que en todos los imperios, han habido grades gobernantes, gobernantes mediocres, algunos impuestos por la fuerza, otros por ellos mismos e incluso, muchas veces otros impuestos por los soldados que los siguen y por los pretorianos. Ese es el caso de Macrino. Un emperador del siglo III d.e.c. para el que contamos, como fuentes principales, con Herodiano, Casio Dión y la Historia Augusta.

El muchacho, impuesto por sus soldados, al igual que varios emperadores del siglo en el que le tocó reinar, estuvo en el poder sólo un año aproximadamente, hecho no por el cual su vida está exenta de hipotéticas vivencias que nos narran los escritores que versaron sobre su vida. Huelga decir lo que siempre, siempre os advierto sobre las fuentes escritas: ellos escriben en un tiempo y con una percepción de lo que les rodea. Algunos, muchos de ellos también escriben varios años después de que se produzcan los hechos y eso les da perspectiva, pero también la oportunidad de escribir lo que les de la gana, como es el caso de la Historia Augusta. Aunque…¿y la de relatos que nos deja?.

Macrino gobernó durante un año, entre la muerte de Caracalla y el advenimiento de Heliogábalo -al que ya dediqué una entrada en el blog-. Un año en el que le dio tiempo a decirle al Senado “keep calm, que yo soy como Marco Aurelio” -hay que ver cómo le gusta  a la gente ser como el bueno de Marco-, e incluso a hacer una campaña contra los partos -lo que le gustaba a los romanos luchar contra los partos, y a los partos luchar contra los romanos-. De esa campaña queda una batalla que no sabré nunca cómo calificar, Nisibis, que lo único que reportó a Roma fue un inmenso gasto en víctimas y dinero con el que pagar a los partos para que se replegaran y no atacaran el limes oriental, ya de por sí debilitado.

Su reinado duró aproximadamente un año, entre abril de 217 y mayo-junio de 218. Cuando leemos las fuentes que se refieren a su reinado, sólo la Historia Augusta es la que se refiere al episodio del que voy a escribir ahora, como pasa con otros tantos emperadores, con lo que lo más seguro es que sea una anécdota inventada para darle empaque, algo de chicha a un gobierno escueto. Herodiano, al igual que hace con otros emperadores, alaba el hecho de que su madurez -nació en Cesaréa en torno al 165 y debía contar con unos 50 años cuando llegó al poder- le haga un buen gobernante, despreciado sin embargo por Caracalla aunque fuera su prefecto del Pretorio (Libro IV, 12.1-2).

¿Qué es una batalla de gallos?

Dentro de la cultura Hip-Hop, la música de dicha cultura es el Rap, que se distingue por un uso del lenguaje normalmente bastante directo y que surgió en los barrios bajos de la ciudad de Nueva York en los años 70 del siglo XX. Una de las características de la música Rap, es el uso de batallas dialécticas de improvisación entre dos raperos que, con el uso de su vocabulario deben vencer a su oponente. Este tipo de acontecimientos se han hecho bastante famosos en los últimos años, llegando a ser promocionados por la marca Red Bull, que creó la Batalla de los Gallos. Pero este tipo de lucha dialéctica se puede ver a lo largo de la Historia, sobre todo de la literatura, con luchas tan famosas como las de Lope de Vega contra Cervantes, Quevedo y Góngora, etc. Y ya en la cultura tradicional o popular lo podemos ver en el trovo y su estilo libre.

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Macrino y las batallas de gallos.

Si atendemos a lo que el supuesto escritor de la Historia Augusta nos cuenta sobre este caso en particular del reinado de Macrino, parece ser que el señor había llevado una vida relajada moralmente y que, al llegar a ser emperador quiso que lo vieran como una persona rígida y severa (Macr. 11). Quería ser el tipo más duro a éste lado del Rubicón, de lo que se mofaban, parece ser, algunos en Roma.

De entre esas personas se destaca a un anónimo griego que diría lo siguiente:

“Histrión ya de anciano, infame, severo, cruel e injusto

deseó ser al mismo tiempo impío y feliz,

de tal forma que no quiso ser piadoso, aunque sí dichoso,

algo que la naturaleza rehusa y la razón no admite.

Podia, en efecto, haberse llamado piadoso y feliz y haberlo parecido;

pero es impío y feliz, y lo será siempre” (Macr. 11.4)

Obviamente esto no iba a quedar así, y el emperador, tras ver posiblemente los versos escritos en el foro, respondió lo siguiente:

“Si el destino hubiera dotado al poeta griego

de las cualidades que ostenta este granuja latino,

el pueblo y el senado hubieran permanecido en la ignorancia,

y ningún mercader me hubiera dedicado versos abominables” (Macr. 11.6)

Un beef en toda regla. Sí señor. Como el de los Chikos del Maíz a C.Tangana y que en los últimos meses nos ha entretenido a los que seguimos el panorama de la música Rap en España.

Por desgracia la Fortuna quiso que éste magnífico artista en ciernes y cincuentón no pudiera evolucionar en su métrica, puesto que en Mayo del año 218 fue proclamado Heliogábalo como emperador en Siria, y un mes más tarde, Macrino y sus tropas fueron machacados en la zona de Capadocia -para los de la ESO, en Turquía-. Éste “máximo exponente” intentó escapar pero en su huida fue hecho preso, juzgado y ajusticiado, acabando de esa manera tan trágica, propia del gangsta rap, con una de las carreras más prometedoras.

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Cita

Sobre la corrupción. A roman tale…

Siempre he pensado que hay comportamientos inherentes al ser humano y que estos, independientemente de épocas, hechos, contextos, siempre salen a la luz cuando menos lo esperamos. Cuando tratamos un tema como el de la corrupción en época romana, no podemos evitar echar una ojeada a los periódicos actuales, donde casos de diversa índole e ideología pululan por las noticias y hasta se han convertido en normalidad. La corrupción, en sociedades como la nuestra, ha sido aceptada en todas las capas de la sociedad, y muy pocos se libran de esa espiral.

Los clichés sociales con los que vemos épocas pasadas nos hacen pensar muchas veces que ciertas culturas anteriores a la nuestra han sido peores o mejores, porque destacamos un hecho, no la cultura entera. Por suerte, con la historia de Roma, en los últimos años y gracias a la labor de investigación y divulgación de diversos autores, se ha producido un acercamiento más realista debido a los estudios sobre las que podríamos catalogar como clases populares. Tal vez el que la crisis que nos sigue envolviendo hoy en día haya afectado a la mayor parte de la sociedad, ha hecho que algunos investigadores centren más sus estudios en esas clases, que son las que realmente se ven afectadas en su mayoría por los recortes del presente y los fiascos del pasado.

Ya se lamentaba Salustio, autor que he tratado para este artículo, en su ensayo sobre la conjura de Catilina, de que en ese siglo I a.e.c. de grandes cambios, la sociedad romana había abandonado las tradiciones que hasta la guerra contra Carthago habían distinguido a la ciudad del Lazio (Cat. 10, 3-11,4).

En este artículo me voy a centrar en dos episodios acaecidos en tiempos de la república: el primero, por orden cronológico, citando el soborno que hizo Yugurta a ciertos políticos romanos para salir absuelto del delito que se le había imputado; y luego con el caso de Rabirio Póstumo, un político romano que fue defendido por Cicerón del delito de concusión.

Si viéramos a Yugurta con los ojos del siglo XXI, más de uno pensaría que le hace falta un “hermano mayor”, pese a que rebasaba la treintena cuando ocurrieron los hechos que narro. Parece que todos los pecados de la adolescencia caen en este personaje que puso en jaque a la Roma de Mario y sus amigos. Ambición, poder, envidias, guerras familiares. Este muchacho lo aúna todo en una sola persona. Pero centrémonos en los hechos concretos que, a su vez provocaron la llamada Guerra de Yugurta, donde hombres como Mario y Sila se curtieron para luego llegar a ser los amos de la República. Corría el año 113 a.e.c. y un joven Yugurta, no satisfecho con tener una parte del reino de Numidia, invadió Cirta, mató a Aderbal y de paso a unos cuantos comerciantes romanos. Claro, esto a Roma no le sentó especialmente bien, cosa que Yugurta no comprendió. Al fin y al cabo sólo eran unos pocos comerciantes, ¿qué podía salir mal?  Todo el peso del Imperio cayó entonces sobre esta zona que en la actualidad ocupa gran parte del Norte de África, desatándose una guerra que duró la friolera de siete años aproximadamente y que terminó, como era de esperar, con el inquieto e impío Yugurta en poder de una Roma que no le perdonaría sus sobornos y le ajusticiaría, finalmente, en 104 a.e.c.

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Moneda conmemorativa de la captura de Yugurta por Sila (Fuente: wikiseurce)

Aunque unos años antes, cuando el cerco de la ciudad de Cirta antes mencionado, y la muerte de Adérbal, se le exigió a Yugurta acudir al senado de Roma para explicar los hechos. Éste se llegó a trasladar a Roma pero, oh dioses, nunca llegó a declarar. Incluso se había establecido una comisión para tratar el tema de la muerte de los comerciantes italianos en suelo númida, además de la paz que Bestia, el Cónsul de aquel año, había firmado con el gobernante, debido a que era demasiado favorable a éste último (Iug. 29 y ss.). Pero el veto de uno de los tribunos de la Plebe, Cayo Bebio, contra la opción propuesta por Cayo Memmio impide tal hecho. El joven gobernante continúa en Roma viviendo a cuerpo de rey mientras la indignación crece en la población, que ven movimientos raros en un Senado que poco a poco iba perdiendo la confianza tanto de la plebe como de los grandes hombres de su tiempo. Y así nos lo cuenta Salustio en su Iugurta (34 y ss.). Esto quiere decir que, había personajes tan influenciables, cobardes y flojos de bolsillo, que no dudaban en ganar un dinero a costa de las vidas de sus propios compatriotas, como el caso que nos ocupa. Es fácil imaginar, cuando vemos el cuadro de August Müller, a Yugurta en un callejón escondido mientras el Tribuno Bebio se acerca, con la cara y la vergüenza tapadas por la cubierta de la ambitio, en una noche cerrada y con el único acompañamiento sonoro de una bolsa llena de dinero para encubrir los delitos producidos.

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Augusto Müller, “Jugurta”. Museu Nacional de Belas Artes (Sao Paulo) [Fuente: wikisource]

El segundo caso que nos ocupa es el de Rabirio Póstumo, un político y hombre de negocios que fue acusado de concusión, un delito que consiste, en este caso, en apropiarse de más dinero del que le correspondía por llevar anualmente las finanzas de Egipto. Como bien dicen Fernández Uriel y Jiménez Escalona en su artículo “Corrupción en monarquía ptolemaica: Rabirio Póstumo”:

“Este proceso muestra importantes relaciones económicos y políticas entre Roma y Egipto” (p. 37).

Esto quiere decir que el intrusismo romano en torno al año 60-55 a.e.c. en la que luego será provincia del Imperio, denota esa querencia por hacerla suya o, por lo menos de acercarse sigilosamente al poder de los ptolomeos.

De hecho, este caso comienza unos años antes, en casa de Pompeyo, como narra el mismo Cicerón, defensor de Rabirio. Lugar donde se reunieron Ptolomeo XII y los amigos de Pompeyo para que estos le prestaran el dinero necesario para crear un ejército con el que recuperar Egipto de las manos de su hija y usurpadora, Berenice IV. Este hecho se consagró, pero Egipto quedó en deuda con Pompeyo y sus clientes, uno de los cuales había sido Rabirio. Para compensar el que no iba a cobrar, o iba a tardar mucho en hacerlo, Ptolomeo nombró a Póstumo una especie de ministro de hacienda. Sirva de ejemplo la típica empresa que un buen día, no sabes porqué, aparece en tu ciudad llevando todos los servicios que teóricamente eran públicos. Empresa perteneciente a un empresario que prestó dinero a tu alcalde/sa en su momento -elecciones- a cambio de tener algún tipo de trato de favor. ¿Os suena? Se llama tráfico de influencias.

El tema fue que Rabirio empezó a coger dinero de las arcas públicas de Egipto, Ptolomeo se enteró y lo acusó ante el Senado, en el año 54 a.e.c., del delito de concusión, que ya he explicado antes. Pero gracias a la ayuda inestimable de Cicerón, el cual dejó todo escrito en su Pro C. Rabirio perduellionis reo ad quirites, de una condena de muerte, se pasó a un simple exilio del que el político romano volvería en tiempos de César.